City of Grand Rapids announces operational changes to improve policing

Published on June 10, 2020

Oversight and Public Accountability Director Brandon Davis, Police Chief Eric Payne and City Manager Mark Washington at the June 10, 2020 press conference

En espanol abajo.


GRAND RAPIDS, Mich. – City Manager Mark Washington, Police Chief Eric Payne and Oversight and Public Accountability Director Brandon Davis today announced a series operational changes to improve policing in Grand Rapids. The changes are a continuation of ongoing policy improvements made by the City following conversations with community members and they come in the wake of nationwide and local calls for police reform. 

Washington has directed the Grand Rapids Police Department (GRPD) and Office of Oversight and Public Accountability (OPA) to improve or implement the following within the next 60 days:

  • Improve the use of force policy by explicitly banning chokeholds
  • Improve GRPD policy requiring officers to de-escalate situations, where possible, by communicating with subjects, maintaining distance and otherwise eliminating the need to use force
  • Require officers to give a verbal warning in all situations whenever possible before using deadly force
  • Require officers to exhaust all other reasonable alternatives, including non-force and less-lethal force options, before resorting to deadly force
  • Improve GRPD policy by requiring officers to intervene and stop excessive force use by other officers and report these incidents immediately to a supervisor
  • Update the policy on banning officers from shooting at moving vehicles – GRPD previously banned this practice
  • Make sure all uniformed officers have names on all uniforms while in public, including events involving civil unrest
  • Ensure OPA reviews and releases a comprehensive report regarding the status of all prior community-police relations studies, recommendations and commitments. This report will be released within the next 30 days.
  • Continue to make structural changes to GRPD to address recommendations made in the deployment study, 2017 traffic stop study and 21st Century Policing report
  • Place more civilian employees in public information and senior administrative roles
  • Identify funding to expand OPA
  • Establish a community police advisory council to provide ongoing support and advice to the police chief on plans, strategies and policies
  • Increase and enhance training offered by the Office of Equity and Engagement (OEE) and OPA related to equity, justice, implicit bias and other related topics for all City staff, including police 
  • Work with the City’s Economic Development Department, Our Community's Children, OEE and OPA to work with the business community to increase summer job opportunities for youth 
  • Collaborate with the community to support programming that provides information, awareness and resources to be an ally to address systemic and institutional racism
  • Improve resident engagement by creating more opportunities to represent groups to promote safety and accountability and prevent crime
  • OEE will host an event in partnership with OPA led by subject matter experts regarding processing and healing from trauma and vicarious trauma related to racism and use of force 
  • Create pathways for ongoing input and support from the community for the plan, strategies and tactics of GRPD
  • Continue to complete OPA’s strategic plan and implement additional strategies to increase restorative justice programming, elevating community voice and public safety engagement
  • Ensure GRPD works with OPA, the City’s Human Resources Department, Grand Rapids Public Schools, colleges, community organizations and labor groups to increase efforts in recruiting more diverse candidates

“We know we have a lot of work to do to undo racism and inequalities across the country, and we know that a lot of that work has been done here in this community,” Washington said. “While we have been working with our partners in the community to improve policing, we know we have a lot more to accomplish. We will continue to listen to the community and we will work expediently to progress our work in this area and embrace change, even where it might make us uncomfortable.

“We are determined and committed to do this work and to bring forth progress. It is work that will require ongoing collaboration among our elected officials, our employees and community. We can –  and we will – get it done together.”

Payne said he was committed to accomplishing much of this in the next 60 days and expressed the need to look beyond the 60 days and continue to work on longer-term solutions.

“We must be diligent and continue to listen to the community and adopt best practices on a continuous basis,” Payne said. “It is my duty and obligation to make sure our department is doing these things. We will do our due diligence in working with the Office of Oversight and Public Accountability and the community to make sure we have the best policies, practices and training in our police department.”

Working alongside the community and GRPD, Davis said he recognized his responsibility for increased transparency and accountability.

“It is essential in making sure that we move forward,” Davis said. “I am encouraged by what the city manager has brought forth this afternoon and by the words of the chief, and I am committed to making sure that we accomplish all of this as a city. Our community is crying out, as is our nation. I am proud to be standing here as part of our commitment to making these changes.”

Washington also outlined suggestions from community members that require additional time and consideration. They are:

  • Open public meetings for labor negotiations – The City and all of its labor unions are required to meet on mandatory subjects on bargaining and have done so outside of public meetings. Having open meetings cannot be done without the consent of both parties. Contracts are in place until June 30, 2022. The idea of open meetings for negotiations will be discussed with the labor groups in future labor conversations. This is not a decision that can be made unilaterally by management or the elected body.
  • Expanded power for the Civilian Appeal Board – Washington has requested a legal opinion from the City’s Law Department on this matter.
  • Settlement with the Michigan Department of Civil Rights on its ongoing investigation into the patterns and practices of GRPD – The city attorney continues to review this and will provide an update to the City Commission at a future date.
  • Redirect funding from police toward economic development, housing and other community programs – By City Charter, 32 percent of general funding must be allocated to GRPD. The City Commission recently adopted the fiscal year 2021 budget, and more discussions are needed on the implications of any budget reallocations. However, some adjustments can be made to allocate additional funding to OPA.

“We recognize the need to embrace new ideas, methods and approaches that may have been uncomfortable in the past,” Washington said. “Since racial inequities have been historically part of our society, the City continues to make a conscious deliberate choice to prioritize equity and inclusion. I have been very deliberate in considering feedback from the mayor, commissioners, community and staff.  Today’s proposed changes and improvements are aligned with our vision for Grand Rapids to be nationally recognized as an equitable, welcoming, innovative and collaborative city with a robust economy, safe and healthy community and the opportunity for a high quality of life for all.”

Washington said it was important to note progress in some key areas had been made. This includes:

Watch today’s announcement on YouTube or Facebook. Read Washington’s full memo to the Commission HERE.



La ciudad de Grand Rapids anuncia cambios operativos para mejorar la vigilancia policial 

GRAND RAPIDS, Mich. - El Gerente de la Ciudad Mark Washington, el Jefe de Policía Eric Payne y el Director de Supervisión y Responsabilidad Pública Brandon Davis anunciaron hoy una serie de cambios operativos para mejorar la vigilancia policial en Grand Rapids. Los cambios son una continuación de las mejoras continuas de políticas realizadas por la Ciudad después de conversaciones con miembros de la comunidad y se producen a raíz de los llamamientos nacionales y locales para la reforma policial.

Washington ha dirigido al Departamento de Policía de Grand Rapids (GRPD) y la Oficina de Supervisión y Responsabilidad Pública (OPA) para mejorar o implementar lo siguiente dentro de los próximos 60 días:

  • Mejorar el uso de la política de fuerza al prohibir explícitamente los estrangulamientos
  • Mejorar la política de GRPD que requiere que los oficiales reduzcan las situaciones, cuando sea posible, comunicándose con los sujetos, manteniendo la distancia y eliminando la necesidad de usar la fuerza
  • Requerir que los oficiales den una advertencia verbal en todas las situaciones siempre que sea posible antes de usar la fuerza letal
  • Exigir a los oficiales que agoten todas las demás alternativas razonables, incluidas las opciones de fuerza no letal y menos letal, antes de recurrir a la fuerza letal
  • Mejorar la política de GRPD al exigir a los oficiales que intervengan y detengan el uso excesivo de la fuerza por parte de otros oficiales e informe estos incidentes de inmediato a un supervisor
  • Actualice la política para prohibir a los oficiales disparar a vehículos en movimiento: GRPD prohibió previamente esta práctica
  • Asegurar de que todos los oficiales uniformados tengan nombres en todos los uniformes mientras estén en público, incluidos los eventos que involucren disturbios civiles
  • Asegurar de que OPA revise y publique un reporte exhaustivo sobre el estado de todos los estudios, recomendaciones y compromisos previos de relaciones entre la comunidad y la policía. Este reporte se publicará dentro de los próximos 30 días.
  • Continuar realizando cambios estructurales en GRPD para abordar las recomendaciones hechas en el estudio de implementación, el estudio de detención de tráfico del 2017 y el reporte de Vigilancia Policial del siglo XXI
  • Colocar a más empleados civiles en información pública y funciones administrativas de alto nivel.
  • Identificar fondos para expandir OPA
  • Establecer un consejo asesor policial comunitario para proporcionar apoyo y asesoramiento continuos al jefe de policía sobre planes, estrategias y políticas.
  • Aumentar y mejorar la capacitación ofrecida por la Oficina de Equidad y Compromiso (OEE) y OPA en relación con la equidad, la justicia, el sesgo implícito y otros temas relacionados para todo el personal de la Ciudad, incluida la policía
  • Trabajar con el Departamento de Desarrollo Económico de la Ciudad, la organizacion Our Community’s Children, OEE y OPA para trabajar con la comunidad empresarial para aumentar las oportunidades de trabajo de verano para los jóvenes.
  • Colaborar con la comunidad para apoyar la programación que proporciona información, conciencia y recursos para ser un aliado para abordar el racismo sistémico e institucional.
  • Mejorar la participación de los residentes creando más oportunidades para representar grupos para promover la seguridad y la responsabilidad y prevenir la delincuencia
  • OEE organizará un evento en asociación con OPA dirigido por expertos en la materia con respecto al procesamiento y la curación del trauma y el trauma indirecto relacionado con el racismo y el uso de la fuerza.
  • Crear vías para obtener aportes y apoyo continuos de la comunidad para el plan, estrategias y tácticas de GRPD
  • Continuar completando el plan estratégico de la OPA e implementar estrategias adicionales para aumentar la programación de justicia restaurativa, elevar la voz de la comunidad y el compromiso con la seguridad pública.
  • Asegurar de que GRPD trabaje con OPA, el Departamento de Recursos Humanos de la Ciudad, las Escuelas Públicas de Grand Rapids, universidades, organizaciones comunitarias y grupos laborales para aumentar los esfuerzos en reclutar candidatos más diversos.

"Sabemos que tenemos mucho trabajo por hacer para deshacer el racismo y las desigualdades en todo el país, y sabemos que mucho de ese trabajo se ha hecho aquí en esta comunidad", dijo Washington. “Si bien hemos estado trabajando con nuestros socios en la comunidad para mejorar la vigilancia policial, sabemos que tenemos mucho más que lograr. Continuaremos escuchando a la comunidad y trabajaremos de manera expedita para progresar en nuestro trabajo en esta área y adoptar el cambio, incluso cuando nos pueda hacer sentir incómodos.

“Estamos decididos y comprometidos a hacer este trabajo y lograr avances. Es un trabajo que requerirá una colaboración continua entre nuestros funcionarios electos, nuestros empleados y la comunidad. Podemos, y lo haremos, juntos ”.

Payne dijo que estaba comprometido a lograr gran parte de esto en los próximos 60 días y expresó la necesidad de mirar más allá de los 60 días y continuar trabajando en soluciones a largo plazo.

"Debemos ser diligentes y continuar escuchando a la comunidad y adoptar las mejores prácticas de forma continua", dijo Payne. “Es mi deber y obligación asegurarme de que nuestro departamento esté haciendo estas cosas. Haremos nuestra debida diligencia al trabajar con la Oficina de Supervisión y Responsabilidad Pública y la comunidad para asegurarnos de tener las mejores políticas, prácticas y capacitación en nuestro departamento de policía ".

Trabajando junto a la comunidad y GRPD, Davis dijo que reconoció su responsabilidad por una mayor transparencia y responsabilidad.

"Es esencial para asegurarnos de avanzar", dijo Davis. “Me siento alentado por lo que el administrador de la ciudad ha presentado esta tarde y por las palabras del jefe, y estoy comprometido a asegurarnos de que logremos todo esto como ciudad. Nuestra comunidad está llorando, al igual que nuestra nación. Estoy orgulloso de estar aquí como parte de nuestro compromiso de hacer estos cambios ".

Washington también describió sugerencias de miembros de la comunidad que requieren tiempo y consideración adicionales. Estas son:

  • Reuniones públicas abiertas para negociaciones laborales: la Ciudad y todos sus sindicatos están obligados a reunirse sobre temas obligatorios sobre negociación y lo han hecho fuera de las reuniones públicas. Tener reuniones abiertas no se puede hacer sin el consentimiento de ambas partes. Los contratos están vigentes hasta el 30 de junio de 2022. La idea de reuniones abiertas para negociaciones se discutirá con los grupos laborales en futuras conversaciones laborales. Esta no es una decisión que pueda tomar unilateralmente la administración o el cuerpo electo.
  • Poder ampliado para la Junta de Apelaciones Civiles: Washington solicitó una opinión legal del Departamento Legal de la Ciudad sobre este asunto.
  • El acuerdo con el Departamento de Derechos Civiles de Michigan sobre su investigación en curso sobre los patrones y prácticas de GRPD: el abogado de la ciudad continúa revisando esto y proporcionará una actualización a la Comisión de la Ciudad en una fecha futura.
  • Redirigir los fondos de la policía hacia el desarrollo económico, la vivienda y otros programas comunitarios: según el Estatuto de la Ciudad, el 32 por ciento de los fondos generales deben asignarse a GRPD. La Comisión de la Ciudad adoptó recientemente el presupuesto del año fiscal 2021, y se necesitan más discusiones sobre las implicaciones de cualquier reasignación presupuestaria. Sin embargo, se pueden hacer algunos ajustes para asignar fondos adicionales a OPA.

"Reconocemos la necesidad de adoptar nuevas ideas, métodos y enfoques que pueden haber sido incómodos en el pasado", dijo Washington. “Dado que las inequidades raciales han sido históricamente parte de nuestra sociedad, la Ciudad continúa haciendo una elección consciente y deliberada para priorizar la equidad y la inclusión. He sido muy deliberado al considerar los comentarios del alcalde, los comisionados, la comunidad y el personal. Los cambios y mejoras propuestos hoy están alineados con nuestra visión de que Grand Rapids sea reconocida a nivel nacional como una ciudad equitativa, acogedora, innovadora y colaborativa con una economía sólida, una comunidad segura y saludable y la oportunidad de una alta calidad de vida para todos ".

Washington dijo que era importante notar que se habían logrado avances en algunas áreas clave. Esto incluye:

Mira el anuncio de hoy en YouTube o Facebook. Lea el memorando completo de Washington a la Comisión AQUÍ.


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